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勞力士傾力支持墨西哥猶加敦半島 洞穴潛水考察!

勞力士傾力支持墨西哥猶加敦半島 洞穴潛水考察!
猶加敦半島的石灰岩基岩中有數千個天坑

對於潛水腕錶最會讓人聯想到的可能就是指標的「水鬼」吧?至少Styletc小男孩是這樣想的,而該品牌近年來也推出了勞力士「保護地球,恒動不息」(Perpetual Planet)計劃的資助項目,水神天然井考察(Xunaan-Ha expedition)旨在完成兩項重大使命:探索猶加敦半島洞穴系統,並找出當地大型蓄水層的污染源。

潛水員透過降雨時通過該地區的多孔石灰石滲入下面的含水層時所形成的落水洞進入洞穴系統
潛水員透過降雨時通過該地區的多孔石灰石滲入下面的含水層時所形成的落水洞進入洞穴系統


2021年11月,全球資深水底探險家羅比·施米特納(Robbie Schmittner)率領由專業潛水員組成的洞穴考察隊,深入猶加敦半島天坑,完成了一項為期兩週的勘察活動。此次科研探險目的有二,即測繪當地洞穴系統,並在九個地點採集水體樣本以便進行水質監測。

勞力士全力支持此次考察項目,藉此彰顯「保護地球,恒動不息」計劃的核心主旨:透過支援個人及組織的科研事業,保護自然世界及生態系統,進而激勵未來世代。猶加敦半島的洞穴系統迂迴曲折,施米特納在此深紮二十餘年,潛心探索岩洞迷宮,深入研究貫穿半島全境的排水系統。這座半島地表沒有江河湖泊,下雨時,雨水滲入多孔石灰岩,然後匯聚至蓄水層,成為當地唯一的淡水源。

水神天然井探險隊花了兩週時間探索和繪製洞穴系統,並在位於猶加敦半島下方的巨大含水層的九個地點採集水樣
水神天然井探險隊花了兩週時間探索和繪製洞穴系統,並在位於猶加敦半島下方的巨大含水層的九個地點採集水樣

蓄水層污染

這位德國籍洞穴潛水家心懷壯志,力求為應對蓄水層污染提供科學依據,守護這片規模位居全球前列的大型蓄水層。尤卡坦蓄水層覆蓋範圍達165,000平方公里,貫穿半島全境,直達瓜地馬拉及伯利茲。

當地常住人口約230萬,每年遊客人數多達六百萬,而蓄水層污染問題日趨嚴重,逐漸威脅人類生存。放眼島上城市,化糞池及露天垃圾場氾濫成災,隨之外溢的污水大多僅經簡單處理便排入蓄水層。施米特納指出:「旅遊業是當地唯一創收產業;島上土壤貧瘠,不宜耕種。但是,猶加敦半島仍在不斷開發,島民在利用蓄水層淡水時,沒有深思其脆弱性。」

他表示:「熱帶草原、熱帶雨林等生態系統主要依賴蓄水層水源。深入瞭解自然排水系統,則是保護此類生態系統的必經之路。有時,地下水會含有致命污染物。倘若知曉地下水的流向,獨立科研項目將事半功倍。保護美洲虎及紅樹林、維繫自然保護區以及移栽珊瑚礁等項目,均能從中受益。因此,我們必須找到污染源頭。」人類迄今探索過的洞穴累積總長度約1,600至2,000公里。在此基礎上延展3,214米,亦是本次考察的一大目標。考慮到岩洞地貌崎嶇、勘測兇險,這個目標可謂令人矚目。潛水員使用尼龍細繩來防止迷路,但時常會困於小型洞穴中。施米特納坦言:「只要進得去,必定出得來。但整個過程令人身心俱疲。」


對施米特納而言,此次考察最重要的成果便是發現了意義重大的洞穴系統,為研究雨水在猶加敦半島的流經路線提供了寶貴資料。加勒比海的海水會滲入蓄水層。淡水在匯入蓄水層後,則因密度較低而處於鹽水上方。然而,淡水依然不免滲出,並在流經裂縫、斷層及石灰岩高地中的蓄水洞穴時,改變流向,最終歸海。憑藉衛星圖像、洞穴考察數據及內陸與洋流知識,施米特納推算出排水系統的整體概況。他說:「由於各大裂縫互相連接,大部分降水便得以匯聚,並透過裂縫及其洞穴系統,流向加勒比海岸。始於南美洲的強大洋流在途徑猶加敦海峽、前往墨西哥灣時,急劇收縮,形成巨大吸力。這股力量從加勒比海沿岸石灰岩相對較薄的霍爾博克斯(Holbox)及艾庫瑪爾(Akumal)裂縫中抽出淡水,並將水源牽引到半島東北端。這就是加勒比海岸2,000公里洞穴的形成原因。」

考察結束後,墨西哥及美國的大學院系將對洞穴系統的地質、水文及化學成分展開分析。施米特納計劃在圖倫(Tulum)建設水資源與叢林研究所(Water and Jungle Institute),並親自擔任主理人。這間研究所將在日後提供教育、研究、諮詢及建議服務。施米特納表示:「碩士及博士生將在研究所從事科研工作。如今,縱觀全球,沿海及乾旱地區的蓄水層深受威脅。我們需要守護這些區域,造福後代。」

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