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【人生廚房】潘秉新:曾女香 無畏開始

【人生廚房】潘秉新:曾女香 無畏開始
曾女香老師樂於以越南美食教學,來傳遞越南飲食文化。 1香濃爽口的越南薑黃咖哩雞和越南法式麵包是絕配。(圖/王永泰攝)
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關於潘秉新 38年前成為記者,25年前成為美食記者,10年前,從一位主持美食報導的媒體人,轉為經營一家廚藝教室的創業人,有機會更近距離、以新面向觀察、了解廚師;發現味蕾記憶和人生歷程的連結,是一篇篇動人的詩篇。在「人生廚房」要述說的是關於廚師、美味和情感的故事。
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戰爭會讓人留下甚麼烙印?之前看過不少越戰電影,描述了殘酷、扭曲、仇恨、悲憫;而在這場戰爭中長大、在台教越南料理的曾女香老師述說中,我大為撼動,因為在她心裡留下的是付出與愛。

父親是廣東潮州人、生長在越南近柬埔寨的安江省,曾女香經歷這場長達十幾年、三百萬越南人死傷的越戰,而18歲盼到戰爭結束,卻又緊接面臨排華的磨難;努力求生、從零開始和珍惜當下的勇氣和信念,成就現在仍奮鬥不懈的她。

38歲嫁到台灣的戲劇化,彷彿電影情節。多年來想藉由越南料理教學,讓大家認識越南,因為她覺得,透過食物和一個國家對話、是促進了解的重要橋樑。

薑黃粉是越南家庭廚房常備的香料粉末之一。(圖/王永泰攝)
薑黃粉是越南家庭廚房常備的香料粉末之一。(圖/王永泰攝)


咖哩粉是越南家庭廚房常備的香料粉末之一。(圖/王永泰攝)
咖哩粉是越南家庭廚房常備的香料粉末之一。(圖/王永泰攝)

現今全世界努力抗疫之際,南洋料理中有些具醫療保健功能的香料,一直被討論,其中,根莖磨成深黃色粉末的薑黃,尤其受到重視。在越南料理中,經常使用薑黃粉,所以曾女香老師特別在三月的課,教薑黃餅和越南薑黃咖哩。

以煎餅粉、薑黃粉和椰漿、蛋融合的粉漿,內放豆芽菜、韭菜、蝦仁、綠豆仁等,最後呈半圓形狀的薑黃餅,料豐味美。(圖/王永泰攝)
以煎餅粉、薑黃粉和椰漿、蛋融合的粉漿,內放豆芽菜、韭菜、蝦仁、綠豆仁等,最後呈半圓形狀的薑黃餅,料豐味美。(圖/王永泰攝)

學員準備煎黃薑餅時,女香老師說:「在越南,相親前要煎薑黃餅,餅煎得漂亮,相親才會成功!」這話引起哄堂大笑。隨時加入一些越語及說些當地習俗,是女香老師廚藝課的特色。且教大家以類似國語發音「心找」這句越南語問候,這句可用在早、中、晚的問候語,我覺得很浪漫:「多好啊!讓人隨時把心找回來!」

香濃爽口的越南薑黃咖哩雞和越南法式麵包是絕配。(圖/王永泰攝)
香濃爽口的越南薑黃咖哩雞和越南法式麵包是絕配。(圖/王永泰攝)

在烹飪教學界,教越式料理的師資很少,四年前透過賽珍珠基金會,認識了已在社區大學教學的曾女香老師。記得第一次見到年近六十歲的她,嬌小玲瓏、身姿曼妙,頓時想到越南女子穿著白色國服婀娜多姿的圖像,「妳們怎麼吃的?身材都這麼好?」我欣羨地說。和其他東南亞料理相比,越南料理受到法國、中國文化影響,精緻有美感,天然又養生,同時發揮出香料、魚露、椰漿的迷人異國口味。我相信,越南女子的好身材必定和吃有關。

從小好學 資歷豐富亮眼

「老師,妳是怎麼來台灣的?」「和先生是仲介介紹的嗎?」多年來,女香老師被學生問到最多的問題,反而是她的婚姻。受「越南新娘」名詞影響,很多台灣人存著弱勢東南亞女子才會嫁過來的刻版印象。所以,當學生們知道曾女香十幾年來,致力扮演溝通的橋梁,擁有東南亞文化講師認證、台灣廣播電台越語女主播、越南導遊、高等法院和衛生局駐醫院特約通譯等專業和身分,無不對她刮目相看。

曾女香好學不倦,62歲穿上碩士服拍畢業照。(圖/曾女香提供)
曾女香好學不倦,62歲穿上碩士服拍畢業照。(圖/曾女香提供)

而她的求學過程更令我敬佩。因台灣不承認越南學歷,只好從頭開始,四十三歲一路從國中唸起,在選大學科系時,因為看到很多來自東南亞的姊妹,不懂法律而被騙或觸法,為了幫助她們,五十歲唸稻江大學法律系,苦熬四年畢業,今年六十二歲的她,現是國立教育大學多元文化與發展碩士班、年紀最大的學生。

為什麼這麼好學?女香回憶說,父親從家鄉廣東潮州到越南安江成家立業,做進口生意維持一家八口的生計,賣很多台灣水果罐頭、白糖,日本、大陸、歐洲等國的食品、生活用品。她很佩服父親,不懂外國語言,卻能看得懂各國商標,要和鄰近的柬埔寨人做生意,也學會講柬埔寨語。而且父親會大量訂購很多如讀者文摘、電視周刊、瓊瑤小說等台灣的書報雜誌、期刊小說,所以對於愛閱讀的她,台灣當時的種種流行文化,她在安江也非常了解。

曾女香的父母30幾年前移民到北歐瑞典,含飴弄孫。(圖/曾女香提供)
曾女香的父母30幾年前移民到北歐瑞典,含飴弄孫。(圖/曾女香提供)

女香是五女一男中排行第四的女兒,當全家逃過越戰戰火、又有幸能移民歐洲瑞典,除了已婚的姊姊留在安江,女香也因年紀超過了規定被迫留下來。當時除了和父母的分離非常難過,偏偏一九七五年越南政府統一後開始排華,所有中文的錄影帶、書籍全被焚燒一空,這對曾女香來說,陷入精神食糧被斷絕的痛苦中。

可是人生實在有太多的意想不到。越南一九八九年開放外資,有大量的台商、陸商進入,但華語教育斷層十幾年,人才需求孔急。而曾女香不但能教注音讀法的繁體字、也能教拉丁注音的簡體字,所以她炙手可熱,除了有正職在華語學校當老師,同時自己以華語教學為副業,開了很受歡迎的雙語(越語、華語)幼稚園、華語補習班,闖出自己事業的一片天。

都是在戰爭中長大,和姊妹淘感情深厚、非常珍惜相處時光。(圖/曾女香提供)
都是在戰爭中長大,和姊妹淘感情深厚、非常珍惜相處時光。(圖/曾女香提供)

姻緣注定 家人遠距促成

但隨著年齡的增長,在瑞典的父母對女香的婚姻著急不已。「我的緣分繞了半個地球!」憶起一九九一年,越南政府開放越僑回鄉,終於能和分離十幾年的父母相見,她好高興。但沒想到父母帶著在瑞典未婚的華籍男子,要來相親,她對相親非常反感:「我不是結不了婚,是決定不婚。」她好強地說。

但遠在瑞典的母親仍不放棄任何能連結她姻緣的機會,其中,有一位資助女香的弟弟在瑞典開餐廳的台商,在台灣有一個未婚、在家族成衣相關工廠工作的弟弟。這位台商曾一度探尋弟弟想法,一聽是越南人、還是老師,他弟弟立刻回絕。這時女香三十三歲、台商的弟弟三十五歲。但誰知道事隔五年,這條姻緣紅線竟然動起來了。

女香的大伯〈左〉是這段姻緣的月老,沒有他在瑞典、越南、台灣連結,也不可能成功。圖為第一次帶弟弟清池到越南看女香。(圖/曾女香提供)
女香的大伯〈左〉是這段姻緣的月老,沒有他在瑞典、越南、台灣連結,也不可能成功。圖為第一次帶弟弟清池到越南看女香。(圖/曾女香提供)
38歲的女香和40歲的李清池先生結為連理,戲劇性的過程真是應了「婚姻天註定」這句話。(圖/曾女香提供)
38歲的女香和40歲的李清池先生結為連理,戲劇性的過程真是應了「婚姻天註定」這句話。(圖/曾女香提供)

男方在母親的催促下,答應和哥哥一起到越南一趟,女香的弟弟知道姊姊對相親反感,也沒跟她明說,是以朋友到越南旅遊為由,請她幫忙接待。當時正忙於事業的女香一度拒絕,卻又礙於弟弟一再強調,對方是他事業上的貴人,只好勉為其難,連夜搭了六小時的車到胡志明市機場,接這兩位貴人。

有趣的是,後來聽丈夫說,之前已看過她的照片,是在某場婚禮有裝扮拍的,而在機場第一眼看到,滿臉倦容憔悴心接待,對方也到安江去認識她的家人和同事,雙方很談得來,逐漸產生好感。

樂於助人 經歷成就力量

後來成為筆友通信了半年,「哇!真是老派!」我好奇地問:「怎麼求婚?」「他信裡就寫著姻緣天註定這幾個字!」其實當時男方已先向在瑞典的女香母親提親了,母親跟她說,已答應了這門婚事,要她不能變卦。她想:「這應該是我的緣分吧!」就這樣女香三十八歲結婚。記得和先生要搭機到台灣時,妹妹特別跟她先生說:「姊夫,不能欺負我姊姊喔!」她先生一聽回話說:「她(指女香)不要欺負我就好了!」

婚姻很戲劇化,接著五年求子、試過各種方法的過程也很戲劇化,所幸人工受孕成功,四十三歲生下女兒,當了三年專職媽媽,才走入社會。我看她平常忙得不可開交,卻常年在醫院當翻譯義工、甚至為了幫助印尼姐妹學了印尼語。「怎麼有空當志工?」我問,「妳想做,就會找辦法;妳不想做,就會找理由!」女香說。

民國99年得到台北縣政府舉辦的外配模範家庭選拔,得到獎座。奉養婆婆、相夫教女的曾女香,實至名歸。(圖/曾女香提供)
民國99年得到台北縣政府舉辦的外配模範家庭選拔,得到獎座。奉養婆婆、相夫教女的曾女香,實至名歸。(圖/曾女香提供)

自己樂於付出、喜歡助人,是因為她永遠無法忘懷,每次戰事結束後,和親人緊緊相擁的感恩,以及每次到學校,看到又有一兩位同學不在了的傷痛:「一九七三年戰事特別激烈,我們全家人坐船逃到柬埔寨,在對岸眼睜睜看到家裡被砲彈擊中全部燒光!」後來父親帶她們回到只剩灰燼的家,只說了一句:「沒關係!我們再從零開始!」

曾女香2年前回越南過年,和搬回越南落葉歸根、高齡93歲的母親以及3個姊姊、弟弟和妹妹合影。(圖/曾女香提供)
曾女香2年前回越南過年,和搬回越南落葉歸根、高齡93歲的母親以及3個姊姊、弟弟和妹妹合影。(圖/曾女香提供)

這些過程造就曾女香內心強大的力量,我則在她的人生故事,得到無比的感動和啟發。

越南海鮮代表菜甘蔗蝦,先炸再烤,和生菜水果包著沾醬汁吃,清爽鮮美。(圖/曾女香提供)
越南海鮮代表菜甘蔗蝦,先炸再烤,和生菜水果包著沾醬汁吃,清爽鮮美。(圖/曾女香提供)
越南牛肉河粉是越南美食居首,湯頭輕鮮、牛肉軟嫩,淋入檸檬汁增加酸香,一喝有提神醒腦之功效。(圖/曾女香提供)
越南牛肉河粉是越南美食居首,湯頭輕鮮、牛肉軟嫩,淋入檸檬汁增加酸香,一喝有提神醒腦之功效。(圖/曾女香提供)

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