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有助生態平衡?只有在摩洛哥才會見到的「山羊上樹」

有助生態平衡?只有在摩洛哥才會見到的「山羊上樹」
(圖/翻攝自IG @kev_.24)

位於北非的摩洛哥Morocco,其中乾旱少雨擁有熱帶沙漠氣候的南部,生長著一種被當地人稱為「生命之樹」的神奇「阿甘樹」。這種樹相當耐乾旱,可以存活150-200年之久,對於環境保護、防止沙漠化有著極大的貢獻,也是因為有了這種樹木,才讓很多生物能夠在沙漠地方存活了下來。

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阿甘樹除了是當地生態最重要的因素,也是因為有了它才有遊客造訪摩洛哥必看的「山羊上樹」奇景,每棵樹的枝頭上都站著一隻羊,看起來相當不可思議,而且厲害的是都不會摔落。

在摩洛哥,山羊上樹有兩個原因,一則由於氣候乾旱,草料果實類等山羊常吃的主食大多生長在樹木的頂端,因此為了吃到這些果實羊群練就了一身爬樹的技巧。另一個原因則是牧羊人會在山羊年幼的時候就開始協助牠們學習爬樹,讓牠們吃到樹上的果實,省去人工摘採的力氣,也在煉油上更有效率而且能製出天然的摩洛哥油。

摩洛哥油是山羊上樹吃下阿甘果後,透過跟牛一樣的反芻,在進食後反覆的吐出再吞回咀嚼來回消化的產物,當山羊反芻阿甘樹的果實時,也會不斷地吐出它的種子,種子除了不會被山羊消化,進而混在糞便中排出體外,也有些會被山羊反芻吐出來剛好混在糞便上,經過村民的收集再賣給煉油廠提煉加工,成了全球知名的保養聖品「摩洛哥油Argan Oil」,摩洛哥油是世界上最受歡迎的油品之一,除了可以製作成化妝品及保養品外,還可以加入烹飪中食用,具有極高的經濟價值,其中的維生素E更是橄欖油含量的2倍,也比橄欖油更具有抗氧化的效果。

山羊反芻的過程,不僅幫助了當地的生計,進食中來回走動更有機會把種子吐出、協助播種。看到從山羊糞便取出提煉而成的摩洛哥油,是不是會覺得跟麝香貓咖啡一樣讓人心情複雜?不過別擔心,由於全球的需求量只靠山羊生產是不夠的,現在的摩洛哥油都是經過人工採集再敲出果仁提煉而來。過去山羊上樹對於摩洛哥油的經濟有著不小的貢獻,現在則成為了吸引觀光人潮的來源。不過近幾年有位關心生態的攝影師Aaron Gekoski就發現,當地山羊上樹的奇景已變形成了斂財的騙局,牧羊人為了賺取觀光財,在樹上釘木板、飼養羊群,每當遊客前來就將馴養的羊隻抱上樹,供遊客拍照收費,更有山羊因此被太陽曬到體力不支,也連帶破壞了阿甘樹的可持續性,我們還是瞭解一下山羊上樹的來由就好,千萬別成了傷害生命的一份子喔。

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