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最燦爛的地底銀河!紐西蘭北島螢火蟲洞

最燦爛的地底銀河!紐西蘭北島螢火蟲洞
(圖/翻攝自IG @200__countries)

清明過後的四五月,正是台灣螢火蟲大爆發的季節,天色漸暗迎來漫天飛舞的螢火蟲,這些提燈的小精靈將夜晚點綴得既神秘又浪漫。位於台灣東南方的紐西蘭,有個被稱為世界第九大奇跡的Waitomo Glowworm Caves懷托摩螢火蟲洞,在這個滿是螢火蟲相伴的地下洞穴,就像置身在浩瀚無垠的銀河中!

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Waitomo Glowworm Caves懷托摩螢火蟲洞是紐西蘭北島熱門的景點,有著超過130年歷史,可說是最燦爛的地底銀河。想遊覽其中有兩個方法,一個是搭乘由嚮導拉著纜繩的無聲移動小船,另一個則是結合了簡易攀岩與泛舟的「黑水漂流」,坐在橡膠輪胎上,漂浮下探到地底的洞穴之中。

洞穴裡洞頂、岩壁邊滿滿密佈了散發藍色光芒的螢火蟲,就像是置身在一條閃耀的銀河隧道,光影密集處層層疊疊、稀疏處微光閃爍,這難得一見奇幻又絢爛的景象,實在很難以用言語來形容。

這些散發點點藍光的螢光蟲,不是我們熟悉會飛行、用屁股發光的「火金姑」,而是外型類似蚊子但卻不會飛的Fungus Gnat真菌類蚊蚋幼蟲Larva,附著在濕潤的岩壁上,為了吸引獵物上鉤,利用了昆蟲的趨光性,在尾巴末端處發出藍色光芒;當眾多的幼蟲聚集在一起,形成了如此奇妙的景觀。

這種紐西蘭特有種螢火蟲Archnocampa luminosa只有一年的壽命,幼蟲時期不僅能夠發光,還會分泌像是蜘蛛絲般的絲線,沿著絲線附著水珠般的黏液,散發微微光芒,如果有昆蟲趨光而來,就會被細絲纏住而動彈不得,這些看似夢幻的水晶珠簾,居然是周遭昆蟲們危機四伏的「釣線」。要注意的是,由於這種螢光蟲對於「聲音」與「光」都很敏感,只要接觸到聲音及光線就會死亡,而鐘乳石洞穴對牠們來說正是一個極為天然且理想的生存空間,因此進入洞穴時除了禁止拍照,更不能使用閃光燈。

在無聲黑暗的洞穴中,除了眼前像似夢境的閃閃星空外,只有偶爾出現緩緩落下的水滴聲,當小船緩慢地從黑暗中駛離,才恍若隔世般再度重返人間。如果有機會到紐西蘭的北島,一定別錯過這個由大自然送給人類,一百多年來依然神奇璀璨的景觀。

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